ВСТРЕЧАЙТЕ ДОНА ДЖОНСОНА: ЧЕЛОВЕК, КОТОРЫЙ ПОБЕЖДАЛ КАЗИНО

Встречаются не так уж часто люди, которые радостно ставят огромные суммы денег в некоторых из самых роскошных казино на земле и получают просьбу перестать играть. Это произошло с Доном Джонсоном, и по ходу дела он стал легендой мира азартных игр. В этом откровенном интервью Джонсон, которого недавно номинировали на включение в Зал славы блэкджека, рассказывает, как это случилось, как это разрослось и как все закончилось с сожалением.

Начало удивительного пути

Все началось с сессии блэкджека, которая началась в 8:00 в понедельник вечером осенью 2010 года. Его уже не пустили играть в Трамп Тадж Махал после того, как он разорил это место на около 220 000 долларов. «У меня были деньги в виде чека Таджа», говорит Джонсон, сидя в роскошной мужской пещере своего дома недалеко от Филадельфии. «Я позвонил в Кизарс, расположенный немного дальше по улице, и они сказали мне прийти с чеком. Они обещали разрешить мне его обналичить».

Джонсон сел за стол блэкджека в Кизарсе и вскоре перед ним стояла куча фишек большого номинала.

Толстый, 53-летний мужчина, никак не связанный с актером с тем же именем, пришел в казино вместе с двумя парнями и парой симпатичных девушек. Раздали карты. Текла выпивка. Джонсон казался в своей стихии. Началось веселье.

На самом деле, вещи достигли такого азартного состояния, что начальник пит-босса даже не заметил, что Джонсон подсчитывает карты. Парень рядом с ним успевал уловить карты дилера, а еще один помощник подсчитывал колоду и сообщал Джонсону, когда сильные карты будут у него на руках. При этом хорошо выглядящие девушки делали небольшие ставки и съедали карты, когда подсчет карт был неблагоприятным. «Мы не рассказывали им, что происходит; мы не могли этого сделать», — вспоминает Джонсон. — «Я дал им деньги поиграть и дал указание вступать в игру, когда нам нужно избавиться от карт, и уходить, когда мне нужны эти карты. Это был идеальный вечер. Я делал ставки до трех рук по $25 000. За два с половиной часа я выиграл $1.5 миллиона».

Как и все игроки, разгромившие казино в блэкджек, Джонсон знает, как выглядит момент, когда заведение перестает быть довольным тем, сколько денег игрок выигрывает. К 10:30 услышалось звонок телефона, а в лицах работников казино было видно беспокойство. Тогда он решил замедлить темп. «Мы пошли в Мортонс поужинать», — говорит Джонсон с плоским, безэмоциональным тоном. «Мы заказали стейки и лобстеров с бутылками Шато Марго, чтобы всё промыть. Счет составил $4 000, и Кизарс оплатил его».

В 12:30 Джонсон вернулся за игровой стол. К тому времени его компания значительно увеличилась. Он и его первоначальная группа зашли в ночной клуб и ушли с компанией девушек. В казино стало еще сложнее понять, что происходит. Потребление алкоголя усилилось — как по количеству, так и качеству. Были бутылки французских вин, рюмки коньяка Louis XIII, бокалы шампанского, стукнутые в знак удачи.

Джонсон посмотрел на поднос с фишками, недавно наполненными фишками самого высокого номинала. «Я хочу выиграть все фишки там», заявил он с насмешкой.

Затем в течение следующих семи часов Джонсон действительно это сделал. Удача, хорошая игра и нервные дилеры способствовали тому, что он выиграл 4,23 миллиона долларов, прежде чем руководство отказалось рисковать еще большими ставками. В то время это была самая большая сумма, которую Джонсон когда-либо выигрывал за одну сессию блэкджека.

После вывода денег Джонсон пошел в свой номер и позвонил человеку по имени Энди. Считалось, что у него самый проницательный ум в азартных играх в казино, и они с Джонсоном обсуждали совместную работу. Но у Энди было много проектов в очереди. Возможно, этая большая победа поставила Джонсона на первое место. И они продолжили совершать удивительные вещи вместе.

Дальнейшие подвиги

Далее Джонсон приступил к своей азартной ярости на блэкджеке, что, казалось бы, невероятно, произошло на футбольной игре в Вашингтоне. Это было несколько месяцев после успешной игры в Кизарс. «Играли» орлы против краснокожих, и хозяин одного из казино Атлантик-Сити был там с группой местных больших игроков. Джонсон услышал, как хозяин предлагает сделку для игроков, которая казалась слишком хорошей, чтобы быть правдой: оптимальные правила, лимиты до $100,000 за руку, $50,000 просто за появление и 20% возврат на все потери до $500,000. «Я сказал, что это интересно», — вспоминает Джонсон, «и спросил, предоставят ли они это кому-либо».

Он понимал, что его огромный выигрыш в Кизарсе был каким-то счастливым случаем. Он также знал, что с такими условиями он может регулярно и предсказуемо выигрывать семизначные суммы денег.

Предпочитая спортивные костюмы и обладая задорным настроением, Джонсон мог показаться легкомысленным парнем. На самом деле он был настолько проницателен, насколько это возможно. Джонсон вырос рядом с скачками, тренировался стать мировым жокеем, в результате стал руководителем гоночных синдикатов, которые зарабатывали деньги, используя моделирование для прогнозирования результатов гонок. В то время, когда он играл только в высокие ставки в блэкджек, он получал относительно значительные выигрыши, но был доволен тем, что на его игре много компенсаций. Услышав предложение хозяина, Джонсон понял, что игра может стать серьезным источником прибыли. Он знал, что возврат денег был ключевым: если он проигрывал $500,000, он прекращал играть на этот день и получал обратно $100,000 своих потерь. Если он выигрывал, он выигрывал крупно.

Джонсон знал, что Энди может предоставить ему математическую информацию, которая сделает игру еще более прибыльной — особенно если другие казино предложат ему хорошие правила и возмещение денег. Их программное обеспечение привело к созданию стиля игры, который предоставлял существенные преимущества в правильных условиях.

Вскоре Энди начал сопровождать Джонсона в путешествиях по разным казино Соединенных Штатов. Он не только занимался компьютерной работой, но также был серьезным активом за игровым столом. «Энди — единственный человек, который может следить за всем, что мы делаем для достижения преимущества», — говорит Джонсон, перечисляя подсчеты, упорядочивание, подсмотренные карты и управление съеданием карт красивыми женщинами. «Он сидел на третьей базе и давал мне сигналы, что делать. Он старался дать мне лучшую, чем обычно, руку или отправить крупье карты, которые могли бы перебить меня».

При игре на таких ставках миллионные колебания были обычным делом. Но, несмотря на то, что их подход гарантировал долгосрочную прибыль, победы за одну сессию были далеко не гарантированы. «У Дона железный желудок», — рассказывает Энди однажды вечером в Манхэттене. «Мало кто может пережить убытки семизначного размера, пойти на ужин и на следующий день снова вернуться к этому».

По ходу дела Джонсон завоевал репутацию большого весельчака. Он посещал клубы, дружил с суперзвездами диджеев, такими как Стив Аоки, разбрызгивал бутылки шампанского. Это было весело, но это также было рассчитано на то, чтобы он казался больше нахалом и менее дисциплинированным игроком, который находил большие преимущества для себя. Даже Стив Уинн — который радостно сфотографировался с Джонсоном, Энди и Пэрис Хилтон — был обманут на некоторое время. Джонсон описывает казино-магната как «самого сложного в победе и самого быстрого в выключении».

Хосты казино в Лас-Вегасе и за его пределами обеспечивали Джонсону роскошные свиты и терпели все виды аберраций. Однажды, например, вечером Энди катался на роликах по одной из дорогих залов с высокими ставками в Лас-Вегасе и подкидывал автографированный футбольный мяч Нью-Йорк Джайантс Броди Дженнеру, пока на него смотрел актер Кевин Диллон.